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Las canas programadas por la genética

Estudios sobre las canas: Catalasa

Primer gen para cabello canoso encontrado

Un estudio internacional ha descubierto el primer gen identificado para el cabello canoso, lo que confirma que el encanecimiento tiene un componente genético y no es solo ambiental. Publicado en Nature Communications , el estudio analizó una población de más de 6,000 personas con variados ancestros en América Latina para identificar nuevos genes asociados con el color del cabello, el encanecimiento, la densidad y la forma, es decir, lisos o rizados.

«Ya conocemos varios genes involucrados en la calvicie y el color del cabello, pero esta es la primera vez que se identifica un gen para el envejecimiento en humanos, así como otros genes que influyen en la forma y la densidad del cabello», dijo el autor principal, el Dr. Kaustubh Adhikari, UCL Cell. & Biología del desarrollo.

“Solo fue posible porque analizamos un crisol diverso de personas, lo que no se ha hecho antes en esta escala. «Estos hallazgos tienen potenciales aplicaciones forenses y cosméticas a medida que aumentamos nuestro conocimiento sobre cómo los genes influyen en nuestra apariencia».

Los hallazgos podrían ayudar a desarrollar tecnologías forenses de ADN que construyen perfiles visuales basados ​​en la composición genética de un individuo. La investigación en este campo ha utilizado previamente muestras de personas de ascendencia europea, pero estos nuevos resultados podrían ayudar a las reconstrucciones forenses en América Latina y Asia Oriental.

Se sabe que el gen identificado para el cabello gris ( IRF4 ) desempeña un papel en el color del cabello, pero esta es la primera vez que se asocia con el encanecimiento del cabello. Este gen está involucrado en la regulación de la producción y el almacenamiento de la melanina, el pigmento que determina el color del cabello, la piel y los ojos.

El enrojecimiento del cabello es causado por una ausencia de melanina en el cabello, por lo que los científicos desean averiguar el papel de IRF4 en este proceso. Comprender cómo IRF4 influye en el encanecimiento del cabello podría ayudar al desarrollo de nuevas aplicaciones cosméticas que cambian la apariencia del cabello a medida que crece en el folículo al reducir o bloquear el encanecimiento del cabello.

El profesor Andrés Ruiz-Linares, de UCL Biosciences, quien dirigió el estudio, dijo: “Hemos encontrado la primera asociación genética con el enrojecimiento del cabello, que podría proporcionar un buen modelo para comprender aspectos de la biología del envejecimiento humano. Comprender el mecanismo de la asociación de caning IRF4 también podría ser relevante para desarrollar formas de retrasar el caning del cabello «.

Otro gen, el PRSS53 , que se descubrió que influye en el cabello, fue investigado por el Centro de Ciencias de la Piel de la Universidad de Bradford como parte del estudio.

«Una fascinación perdurable de la evolución humana ha sido nuestro cabello de cuero cabelludo peculiarmente exuberante, y encontrar una nueva variación en el gen 53 (PRSS53) del miembro de la familia de la proteasa Serina S1 proporciona una información importante sobre los controles genéticos que sustentan la forma y textura del cabello del cuero cabelludo», explicó el profesor Desmond Tobin, Universidad de Bradford.

“La enzima PRSS53 funciona en la parte del folículo piloso que da forma a la fibra capilar en crecimiento, y esta nueva variación genética, asociada con el pelo lacio en asiáticos orientales y nativos americanos, apoya la opinión de que la forma del cabello es una selección reciente en la familia humana . ”

Los científicos encontraron genes adicionales asociados con el cabello, incluida la EDAR para el grosor de la barba y la forma del cabello; FOXL2 para el grosor de las cejas y PAX3 para la prevalencia de monobrow.

«Durante mucho tiempo se ha especulado que las características del cabello podrían haber sido influenciadas por alguna forma de selección, como la selección natural o sexual, y encontramos evidencia estadística en el genoma que apoya esa visión», agregó el Dr. Adhikari. «Es poco probable que los genes que hemos identificado funcionen aisladamente para causar el pelo canoso o liso, o las cejas gruesas, pero tienen un papel que desempeñar junto con muchos otros factores aún por identificar».

El equipo recolectó y analizó muestras de ADN de 6,630 voluntarios de la cohorte CANDELA reclutados en Brasil, Colombia, Chile, México y Perú. Después de una pantalla inicial, se utilizó un tamaño de muestra de 6,357, con 45% de hombres y 55% de mujeres. Este grupo incluyó individuos de ascendencia europea mixta (48%), nativa americana (46%) y africana (6%), lo que dio una gran variación en la apariencia del cabello en la cabeza.

Tanto los hombres como las mujeres fueron evaluados en cuanto a la forma del cabello, el color, la calvicie y el canas, pero solo a los hombres se les realizó la prueba de barba, monobrow y grosor de las cejas. Los rasgos visuales de cada individuo se compararon con los resultados del análisis del genoma completo para identificar los genes que conducen a las diferencias en apariencia.

Luego se verificaron en las bases de datos existentes de diferentes poblaciones para ver si las diferencias tenían sentido en base a los conocimientos previos y estaban bajo selección.Las instituciones involucradas en este trabajo incluyen UCL, Universidad de Oviedo (España), Universidad Peruana Cayetano Heredia (Perú), Universidad de Tarapaca (Chile), Universidad de Edimburgo (Reino Unido), Centro Nacional Patagonico (Argentina), Instituto Nacional de Antropología e Historia. (México), Universidad de Antioquia (Colombia), UNAM (México), Universidad Federal de Rio Grande do Sul (Brasil), Universidad de Bradford (Reino Unido), Universidad de Melbourne (Australia).

La contribución de UCL a este trabajo fue amablemente financiada por el Leverhulme Trust y el Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas (BBSRC).

¿Lograrán los avances bloquear a la genética?

Las canas tienen sus días contados: Esta es la impresión que ofrecen investigadores de la Universidad de Bradford, en el Reino Unido, que han descubierto la capacidad del pelo para regenerar su color. La clave se encuentra en conseguir que las células denominadas melanocitos continúen tiñendo el cabello.

Para muchas personas descubrirse el primer pelo cano significa la llegada de la edad adulta. A partir de ese momento comienza una cruzada para evitar su difusión: tintes, lociones capilares y visitas al dermatólogo. Para evitar este calvario, investigadores de la Universidad de Bradford, en el Reino Unido, han descubierto la causa por la que los cabellos se vuelven canos. El pelo toma su color de la melanina que producen células denominadas melanocitos, que se encuentran en los folículos en la base del cabello.

Con el paso del tiempo los cabellos individuales cambian su color habitual al gris o blanco debido a que los melanocitos dejan de producir pigmentos. Sin embargo, según Desmond Tobin, biólogo de la Universidad de Bradford, en el Reino Unido, «los folículos tienen la capacidad celular de regenerar la producción de pigmentos. Lo que pretendemos es animar a los melanocitos activos a migrar a los folículos de cabellos blancos para que comiencen a producir melanina que cambie el color del pelo».

Hallazgo casual

La capacidad de repigmentación del cabello se descubrió de manera casual al observarse que pacientes oncológicos que recibían tratamiento de radioterapia recobraban su antiguo color de pelo. Las primeras evidencias se recogieron hace un año en The New England Journal of Medicine, donde científicos franceses publicaron un artículo dando cuenta del cambio del color del pelo en enfermos que sufrían leucemia y eran tratados con Gleevec.

Tras las primeras comprobaciones, el equipo de Tobin comenzó a realizar experimentos in vitro para lograr la reactivación de los melanocitos. No obstante, la investigación aún está lejos de obtener un producto concreto ya que, aunque la piel contiene gran número de células productoras de melanina, los investigadores tienen que controlar este proceso y evitar que una producción sin control de estas sustancias cause un oscurecimiento excesivo del cabello.

Según Jonathan Rees, profesor de Dermatología de la Universidad de Edimburgo, el factor principal es el receptor melanocortina 1, que controla la relación entre la eumelanina -la base para el pelo oscuro- y la feomelanina, la del cabello rubio o pelirrojo, dentro del folículo.

¿Llegará el fin de las canas con los avances cientificos?